Edgar Allan Poe & Llorenç Villalonga

Justament perquè el Carnaval és alegria i celebració, la literatura sol servir-se'n per oposar-hi trames macabres: ¿hi ha cap figura més efectiva que l'antítesi? De totes les narracions que contraposen el Carnaval i la mort, una de les més conegudes és El barril d'amontillat, d'Edgar Allan Poe, que acaba amb un home enterrat viu sota un palau de Venècia. Robert Louis Stevenson ja va establir que la clau d'aquest conte és la disfressa carnavalesca de la víctima: el vestit de bufó i el barret cònic amb cascavells.

   El Carnaval és també present al desenllaç de Bearn, l'obra culminant de Llorenç Villalonga i, probablement, de la literatura catalana del segle vint. Donya Xima retorna al casal en el moment en què comencen a entrar-hi, disfressats, els camperols dels voltants. Parelles emmascarades busquen racons propicis, i els lladregots aprofiten la disfressa per fer desaparèixer coberts i canelobres. Mentrestant, a les habitacions de la planta noble es consuma el destí. Donya Xima s'enganya fent-se passar per jove tot conjugant tragèdia i frivolitat en algunes de les millors frases que ha escandit en tota la novel·la. Persegueix endebades un criat i somia a fer-se rica injectant sang de cavall als malalts de tuberculosi. No hi ha amontillat, sinó una ampolla de xerès i bocins d'ensaïmada. Don Toni es resigna a passar els seus últims minuts acompanyat de la seva dona i de l'antiga amant. "Sempre has tengut bon gust, estimat", li diu Donya Maria-Antònia. Llavors tots tres, cadascú per diferents motius, ingereixen bombons enverinats. Mentrestant, a baix, un foraster reparteix vi i pernil. "La casa vibrava de xiscles de màscares, tan aguts que pareixien de falzies."

   Don Toni no té cap intenció de sobreviure a les seves Memòries, ja acabades, ni a la seva dona. El capellà pretén que es confessi, però ell s'estima més articular les últimes frases memorables: "Els meus escrits, Joan, són la meva confessió. No tenc por. Déu és bo". Al pis de baix, la festa continua.

Tornar a Noms propis