Noms propis Andrés Hurtado

   Un dels llibres que donen una visió més desastrosa de la universitat és El árbol de la ciencia, que Pío Baroja va publicar fa cent anys. Ja a les primeres pàgines, quan Andrés Hurtado entra a la facultat de medicina, topa amb professors ridículs i petulants. N’hi ha algun que fa més de mig segle que explica el mateix, o sigui, "vulgaritats disfressades amb un aparat científic". A la universitat de Baroja no hi ha afecte ni disciplina: a classe es parla, es fuma, es llegeixen novel·les i, en definitiva, s’hi fa de tot tret d’escoltar. Un dia, un estudiant toca una trompeta a l’aula, un altre hi deixa anar un gos. Els llibres de text són estúpids i els exàmens són capriciosos, si bé es poden aprovar fàcilment amb ajuda d’una recomanació.

   Segons el Gènesi, l’arbre de la ciència del bé i del mal és l’únic arbre prohibit del jardí de l’Edèn. Adam i Eva poden menjar el fruit de tots els arbres menys d’aquest, que dóna el coneixement i que comporta l’expulsió del paradís. Baroja l’oposa explícitament a l’arbre de la vida. Segons Andrés Hurtado, els éssers humans es divideixen entre els partidaris d’un arbre i els de l’altre: els filòsofs i els biòfils. Hurtado, que és filòsof, troba estupidesa i egoisme a tot arreu: a la ciutat i al camp, entre els metges i els camperols, enmig d’escriptors i de prostitutes: "El chulo domina desde los Pirineos hasta Cádiz; políticos, militares, profesores, curas, todos son chulos con un yo hipertrofiado". Hurtado és un noi pusil·lànime i amargat, que mira d’entendre el món i no se’n surt.

   Anys després d’acabar la carrera, Hurtado retroba antics companys de la universitat: són estafadors, ganduls o proxenetes. De cadascuna de les pàgines del llibre se’n desprèn que l’arbre de la ciència condueix a la tristesa i a la frustració. Doncs bé, aquest és el llibre que molts dels lectors d’aquesta columna van llegir obligatòriament a l’institut, i el que molts dels seus fills han de llegir mentre cursen el batxillerat. Les autoritats continuen pensant que El árbol de la ciencia és una bona preparació per a la vida acadèmica. Com pregunta un professor universitari en el primer capítol, "¿Es que alguno ha perdido la herradura por ahí?".

Tornar a Noms propis