Bernito Pérez Galdós & Knut Hamsun

Dins la formació de l'esperit nacional espanyol, ocupen un lloc d'honor els quaranta-sis llibres que componen la sèrie dels Episodios Nacionales de Benito Pérez Galdós. Escrits a corre-cuita, a ritme de mecanògrafa hiperactiva, no són precisament un prodigi de subtilesa. En una carta escrita el 1900, Narcís Oller li aconsellava que descansés i deixés descansar els lectors. Galdós encara en va escriure una vintena.

   L'objectiu d'aquest text, però, no és rabejar-me en llibres prescindibles, sinó demorar-me en un passatge memorable. Prenguem, per exemple, Gerona, un dels episodis de Galdós més ben considerats per la crítica. Tot i la prosa descurada, la novel·la –que retrata la ciutat assetjada per les tropes franceses a inicis del segle XIX- ofereix dos retrats perfectament recomanables: el resistencialisme suïcida del general Mariano Álvarez de Castro, i la cura il·limitada que té el metge Nomdedeu per la filla malalta, una cura que gairebé el converteix en assassí i en caníbal. En tots dos casos, és la cara fosca, excloent, de l'amor: sigui per col·lectivitats o per individus. És així com Gerona compon, juntament amb Gana, de Knut Hamsun, un dels grans frescos de la fam. Nomdedeu arriba a sacrificar el seu herbari, elaborat al llarg de vint anys, per fer un caldo a la seva filla.

El millor Galdós no és el que retrata l'elevada moral de les tropes defensores, sinó el que escriu els capítols setze, disset i divuit, sobre l'exèrcit de rates que s'ha establert a la casa abandonada del canonge Ferragut. En l'elogi, qualifica el rosegador de bestia cosmpolita, gran navegante, insigne mecánico, arquitecto habilísimo, geógrafo consumado, gran guerrero. L'únic combat que apareix al llibre és el que lliuren les rates. Per Galdós, es tracta d'un animal envejable, ja que s'ha especialitzat a sobreviure en condicions extremes: menja perfums, medicines, relíquies i llibres. "¿Qué eres? Un estómago y nada más?", resumeix el doctor Nomdedeu anticipant-se a la tornada del Rasca-yú.

Tornar a Noms propis